魏则西错过的细胞免疫疗法 是天使还是恶魔--

2019-04-28 09:22

“我很担心和细胞免疫治疗相关的临床进展会全部停掉。”从事细胞免疫治疗的研究人员天晴(化名)说,几个月前,他正准备依靠自己在此方面的专利开一家相关的第三方公司,彼时正是国内相关领域投资最火爆的时候。魏则西事件的爆发,让这一还没得到临床应用允许的技术再次备受质疑。或许不久之后,这个产业会迎来最重要的转折点。

魏则西事件持续发酵,百度、莆田系等成了最直接的众矢之的。从DC-CIK到NK、LAK、CAR-T,这些繁杂的名字让受众疑惑,但对于非专业人士来说,它们都有一个统称,叫作细胞免疫治疗。

我很担心和细胞免疫治疗相关的临床进展会全部停掉。从事细胞免疫治疗的研究人员天晴(化名)说,几个月前,他正准备依靠自己在此方面的专利开一家相关的第三方公司,彼时正是国内相关领域投资最火爆的时候。

魏则西事件的爆发,让这一还没得到临床应用允许的技术再次备受质疑。或许不久之后,这个产业会迎来最重要的转折点。

无望中的希望

和魏则西不同,对于很多患有白血病的儿童还有他们的家长来说,细胞免疫疗法被认为是一种已经被少数幸运的病友验证为有效的治疗方式。这种治疗手段叫作CAR-T肿瘤细胞免疫治疗。

已经有医院在临床机构的协助下对其中复发多次治疗无效的患者进行了CAR-T细胞免疫治疗临床试验,并且效果显著,在上海、徐州、浙江,这样的案例正在不断地发生。

但与魏则西不同的是,这些患者并未交付给医院任何费用,他们是以临床研究者的身份完成这次治疗的。

目前做这种临床试验需要经过非常严格的伦理认证,绝对不是来了病人就做,必须是两次治疗无效再次复发的病人,穷尽了所有治疗手段都没有效果的情况下,签署了知情同意书才可以做,整个过程是全部免费的。一名有过CAR-T治疗临床经验的医生对《第一财经日报》表示,可以简单理解为,能做的第一个标准就是常规方式下这个病人根本治不好。

喜忧参半的真相

事实上,真正的癌症免疫疗法在医学界还是颇受推崇,尤其是对血液肿瘤的治疗上可以说有奇效,在魏则西事件发生后,很多专家的第一反应是,如果因为李鬼而坏了名声,那将是件极为可惜的事情。

专家们所说的真正有效的疗法就包括应用在血液肿瘤领域的CAR-T细胞免疫治疗。

早在上世纪80年代,科学家就提出是否有可能通过转基因的方法使得体内的T细胞识别肿瘤细胞:作为人体内原生的细胞,癌细胞很容易逃过免疫系统的监控和杀伤,但是一旦具有了识别功能,T细胞就可以分清敌我,进行有效的癌细胞杀除。

30年后,这一技术终于在2011年于美国宾州大学实验室获得了成功:3名白血病患者中有2名得到完全缓解。到2014年10月份,复发难治的白血病30名中有27名得到完全缓解,完全缓解率达到90%。

这是肿瘤领域革命性的进展,之所以说是革命性进展,原因之一是一旦临床医生确定病人是复发难治白血病,病人面对的情况是3个月的死亡率为50%,3年的死亡率基本为100%,所有的药物基本上都失败了,而CAR-T技术能使过去无药可救的病人90%得到缓解。

但在实际应用上,哪怕是在美国目前也仅完成了200例左右的治疗,要想成为一个成熟的可应用的技术,这个样本容量还是远远不够的。另一方面,目前CAR-T治疗成功的案例也仅仅在血液肿瘤领域,诸如乳腺癌、肺癌这样的实体瘤仍在初期的研究阶段。

在去年下半年,《第一财经日报》记者曾经前往上海同济大学附属同济医院,那里是另一个正在收费进行细胞免疫治疗的医疗机构,在过去的这段时间里,这家医院的血液部门曾接待了数百名进行细胞免疫治疗尝试的患者。彼时,他们的收费标准是每个疗程3万元,一次进行3个疗程,总花费10万元左右。

有业者认为,如果说CAR-T治疗是具有敌我识别功能的细胞免疫治疗技术,DC-CIK就好比一颗原子弹,不管是正常细胞还是癌细胞,只要注射了就都杀个精光。这类技术在应用时就需要特别谨慎了,特别是对待化疗过的病人,机体自身是否还有应对与之带来的系列强烈反应都是值得考量的因素。

也正因此,在所有的免疫细胞治疗采用之前都必须对患者进行各方面的考量:所谓精准的个体化治疗技术,在可能会带来意外的治疗效果之外,还有另一层含义,救得了一个人,并不代表还能同样救得了另一个人。

再说魏则西的死

魏则西的死让受众感到悲悯和愤怒的一个最主要原因,是他在百度和莆田系的误导之下尝试了看来并不适合于他的技术,并为此付出了宝贵的生命和大量的金钱。

事实上,在目前国内不少医院中患者或多或少都可以找寻到进行细胞免疫治疗的途径,百度是最主要的方式之一。有效提高五年生存率近一倍、恶瘤控制率达80%等一些诱惑的广告语对癌症患者及家属来说有着相当的吸引力。而在收费上,也多维持在十万以上一个疗程的水准。不能说这些方式都是淘汰、落后的,因为事实上在国内也存在应用包括DIK、NK治疗癌症非常有效的例子,哪怕是在美国,这一技术也并没有被淘汰,只是没有被大规模推广。

目前国内细胞免疫治疗投资火爆,哪怕是在二级市场,它也是一个很理想的炒作标的:根据统计,此前在短短两年时间内,已经有多达八家以上的国内上市公司竞相布局细胞免疫相关领域,其中不乏开能环保、姚记扑克这样的非医学领域上市公司。

根据CIC灼识咨询的数据,截至2016年4月,在Clinicaltrials.gov登记的正在中国开展研究的CAR-T临床试验数目仅次于美国,为37个,占全球注册的CAR-T临床总数的25%。在这其中包括中国解放区总院、仁济医院、第二军医大学、上海长海医院在内的13家医院组织以及包括科技生物医药、上海吉凯基因化学技术有限公司在内的6家第三方技术服务机构。

哪怕是目前全球范围内最知名的JunoTherapeutics,这家美国最著名的T细胞疗法上市公司也试图进入中国市场:今年4月,Juno和药明康德在上海宣布成立合资公司药明巨诺,共同开展CAR-T和TCR疗法的研发和生产。

但事实是,这一技术目前还根本得不到国家的临床应用准许。细胞免疫治疗未被放开主要原因有几个,首先,某些肿瘤人群在使用治疗后生存期并未得到大幅延长,其次,免疫细胞的来源成问题,再加上国外的保险公司对细胞免疫治疗技术并不认可,不肯为此买单。上海长海医院胸外科的一位专家此前表示。

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